Photo: D. Zwangsleitner

Climate Emergency Munich

«[I] feel it coming, a series of disasters created through our diligent yet unconscious efforts. If they’re big enough to wake up the world, but not enough to smash everything, I ‘d call them learning experiences, the only ones able to overcome our inertia.»
(Denis de Rougemont, cited in Partant 1979)

Urban Design Research non-Studio Summer term 2020
with Benedikt Boucsein, Elif Simge Fettahoğlu-Özgen
Professorship of Urban Design – TU Munich

Blog: https://emergencymunich.wordpress.com/

The future, which we thought we had maybe another decade to prepare for is now suddenly here. In all likelihood, we can expect further crises of similar severity, especially in the context of climate change. The 21st century will, therefore, be radically different from the 20th. Conventions, techniques and social practices we are familiar with will disappear. Our responsibilities and roles as architects and urban planners will also change fundamentally. Until now, science and society have played down or denied the vulnerability of our urban structures to the risks that are direct side effect of our current way of life. In the search for alternative and, in a sense, more realistic perspectives, Jem Bendell’s concept of “deep adaptation” (2018) calls for a shift: He urges us to prepare for the collapse of certain systems that currently govern our lives – and to see this as an opportunity for positive change. In this context, we conduct the Urban Design Research non- Studio in the summer semester 2020 (UDRnS) by taking Munich as a case. On the one hand, our goal is to create an “emergency plan” for upcoming crises. On the other hand, we are deeply interested in how urban spaces will change over the next decades.

German abstract:
Die Zukunft, von der wir dachten, wir hätten vielleicht noch ein Jahrzehnt, um uns auf sie vorzubereiten – jetzt ist sie plötzlich da. Aller Voraussicht nach erwarten uns weitere, ähnlich schwere Krisen, insbesondere auch im Zusammenhang mit der Erderwärmung. Das 21. Jahrhundert wird also radikal anders als das 20. sein. Gewohnte Gewissheiten, Techniken und gesellschaftliche Praktiken werden verschwinden. Unsere Verantwortung und Aufgaben als Architektinnen und Städtebauer werden sich ebenfalls fundamental ändern. Bisher haben Wissenschaft und Gesellschaft die Vulnerabilität unserer urbanen Strukturen gegenüber den Risiken, die ein logischer Nebeneffekt unserer gegenwärtigen Lebensweise sind, heruntergespielt bzw. verdrängt. Auf der Suche nach alternativen und gewissermaßen realistischeren Sichtweisen gerät Jem Bendell’s Konzept der „deep adaptation“ (siehe hier) in den Fokus: Er plädiert dafür, sich auf den Kollaps bestimmter Systeme, die momentan unser Leben ordnen, vorzubereiten – und dies positiv als Chance zur Veränderung zu begreifen. In diesem Kontext führen wir das Urban Design Research non-Studio (UDRnS) am Fallbeispiel München durch. Unser Ziel ist es zum einen, einen „Notfallplan“ (das „Emergency Book“) für kommende Krisen zu erstellen. Zum anderen interessiert uns, wie sich bestimmte Räume in der Stadt in den nächsten Jahrzehnten verändern werden.